预印:提前出版研究发表有负面影响吗?


在生物学领域中,一场关于在一份期刊上进行正式的同行评审之前使用预印途径分享研究成果的辩论,已经引起激烈的反响。预印通常发布在一个可以进行自我存档的平台上,如BioRxiv,它对每个人都是免费的。作为早期出版的一种形式,其先驱ArXiv自上世纪90年代以来一直被物理学家使用。传统的出版和繁琐的同行审查程序如今让科学家和他们的资助者都感到十分头疼。预印本提供快速、开放的报告,可以加速科学进步。它还可以回击所谓的掠夺性出版商和传统出版的昂贵订阅费用。

冲击生物学研究的预印革命

生物学界的这个争论不会在一夜之间得到解决。不像物理学,把你的论文作为预印出版是一种惯例,生物学家现在才真正在考虑预印档案。这来自于希望更加公平、开放和透明的同行和公众。除此之外,预印本可以帮助你发现并帮助别人阅读、使用和引用你的结果。它还可以显示出,你的研究基本上已经完成并且已经准备好了。

预印:好得不真实?

Wired发布的一篇文章很好地描述了生物学的预印革命。然而,在同行评审之前,它可能会在网上发布科学论文。同行评审的价值一般不是问题:大多数科学家都想要它,公众也一样。问题是,同行评审的周期正处于重重压力之下,在大型订阅出版公司的手中。当然,任何新的创新都需要风险和不确定性。使用预打印文档也没有什么不同。然而,忽视其潜在的担忧是最天真的,最坏的影响就是不负责任地通过预印来发表,而不仔细考虑预印可能带来的陷阱。

预印带来的八个陷阱

在BioRxiv(或者任何类似的平台,比如ASAPBio)上发布文章存在8个缺点。

  1. 期刊可能不承认你的预印是对一项发现的合法主张,比如治愈疾病或新的基因技术。在一本著名的杂志上发表文章仍然有很大的分量。这对职业发展来说尤其重要,因此对早期研究人员影响最大。
  2. 期刊可以选择直接拒绝预印稿。一个例子是《新英格兰医学杂志》,它提供对其文章的开放访问。相比之下,其他期刊,如《公共科学图书馆·遗传学》(PLoS Genetics),可能会在《生物科学》(BioRxiv)上寻找有影响力的论文发表。除非学术界的评估文化被取代,否则,在声誉良好的同行评议期刊上发表文章是没有出路的。
  3. 需要开发应用程序,让人们评论喜欢或者不喜欢。预先打印和其他社交媒体工具一样,很容易导致“邪恶”的结局。如果引起注意和热度成为研究的目标,它也会阻碍科学的谦逊和科研质量。预印允许任何人在专业的科学评估中发表评论。这将进一步边缘化少数民族和妇女从事科学工作。
  4. 预印最终可能会因为速度而丢失。预印有这样一种固有的权衡,即先把你的作品放在那里比较容易,但它可能会牺牲它的准确性。同行评审,通过传统出版,提供了尽可能准确的强烈动机。然而,像ArXiv这样的开放存取存储库,可能包括专家版主的质量控制。
  5. 在传统出版中,没有什么能阻止传统出版模式的选择。例如著名的出版商Cell Press,已经有效地做到了这一点。它有一个名为“偷窥高峰”的在线平台,供任何注册的人使用。许多期刊都有一个“早期在线”,但并不总是公开发表的论文。在这两种情况下,都是由编辑来做选择通过哪种方式出版。
  6. 通过使用预印,生物学家可以有效地支持共享发现和数据,而不是同行评审。主流媒体和私营部门可能会错误地跳过这一环节,从而误导公众。当然,开放访问存储库需要有一些质量控制措施。而其他人则更多地崇拜速度和权力下放。
  7. 伪科学可以淹没开放存取存储库。这将不利于已经迅速扩增科学文献。然而,预印档案可以使未经请求的同行评议产生富有成效的讨论和反馈。在提交给期刊之前,预印作者可以做出修改以改进论文。对预印本的质量控制也可以使伪科学得以解决。
  8. 在心理学中,只有40%发表的研究结果可以独立地进行复制,但这种“可复制性项目”遭到了激烈的批评。其他领域,如生态学,研究复杂和天生的可变系统,这使得在所有地方和时间都很难重现性。印前的错误比缓解问题更有可能加重这个问题。

缓慢的科学

传统科学出版的影响不应被低估。商业订阅出版现在控制着生物学,从昂贵的订阅中赚取巨额利润。相比之下,在物理学上,产出是由科学社会控制的。这使得开放存取库更容易实现。从Springer Nature、wiley – blackwell和Elsevier等杂志那里夺回控制权并不容易。如果科学家放慢脚步,慢慢来,会怎样?  缓慢而审慎的研究将解决上述稀释问题,并减少重现性故障。它还将减少在预印形式和传统出版中出现的有偏见的研究的数量,并减少几乎所有科学家所面临的压力和压力。

生物学的未来预印之路

到目前为止,遗传学家和神经科学家似乎已经接受了生物学领域的预印选组。其他领域,如生态和进化,可能需要更长的时间来接受传统出版和同行评审的挑战。然而,ArXiv的成功运行表明了,开放的科学会有一个繁荣的未来。然而,为了让生物学家意识到类似的事情,他们必须对付掠夺性的出版,同时也要避免这些预先印刷的陷阱。一个关键的方法是建立一个在线档案。在这里,所有的预印版本将遵循相同的质量标准和规则,并易于找到和免费提供。